Las bicicletas de cicloturismo están sometidas a un desgaste inusual en especial en viajes que duran meses o años, por eso un kit de reparación bien pensado puede ayudar a evitar un mal momento.

Un percance mecánico puede convertir fácilmente una agradable aventura en las montañas, en un instante indeseable y como ya sabes eso, elegir las herramientas y repuestos puede convertirse en asunto complicado para algunos; el peso, espacio, el miedo de que falte algo y otras ideas pasan por la mente.
Hay una gran cantidad de posibles problemas mecánicos que puedan surgir, y estar listo para todos ellos requeriría tener que llevar una caja de herramientas especializada y pesada . Sin embargo, un kit básico de herramientas y piezas de repuesto te pueden sacar de muchas situaciones difíciles y te permitirán continuar el viaje o llegar a donde un mecánico en un pueblo cercano.
Basado en mi experiencia sugeriré un kit de reparación esencial para viajes cortos y uno más completo para viajes más largos. Vale la pena señalar que tendrá que agregar algo más dependiendo de su bicicleta y accesorios que usa, e incluso del tipo de viaje.
LO ESENCIAL PARA UN VIAJE CORTO
Bueno acá va la lista básica, no es de más decir que siempre será mejor mantener la bicicleta en el mejor estado antes de salir y durante el viaje. Habrá quien no quiere cargar un gramo de peso adicional, o sale confiado, los he visto caminando kilómetros, haciendo nudos a los neumáticos (cámaras) e incluso rellenando las llantas (cascos) con hierba…
Kit de reparación bicicleta
Este grupo de herramientas y repuestos se puede llevar dentro de las alforjas en pequeño maletín o bolsa, en todo caso a la mano.
Un inflador confiable | El de la imagen es Topeak, un poco grande pero funciona muy bien para el tamaño de llanta que uso, puede usarse en válvulas presta y para auto.
Llaves allen (hexágonas) | Preferiblemente individuales pues se facilita el uso, asegúrese de llevar los tamaños correctos.
Alicate multiuso | En algunas ocasiones lo requieres para retener o cortar un cable, hacer una presión extra entre otras aplicaciones. Tendrás además a disposición un par de destornilladores, un pequeño cuchillo, abrelatas, y otras cosas dependiendo de la herramienta y marca.
Kit de válvulas | Puede ser que en algún momento se requieran porque fallo el inflador y en la estación de servicio no dispongan de adaptador, o alguno amigo la requiere, en fin llévalas.
Neumático de repuesto (cámara o tubo) | Los pinchazos o machucones son inevitables, incluso cuando usas líquidos sellantes o llantas especializadas (Schwalbe Marathon) así que son necesarios. Yo suelo llevar dos en viajes cortos, una vez los uso, ante otra falla paso a parchar.
Kit de parches | Una vez tuve 15 pinchazos en un día, desde ese momento,  ahora nunca salgo sin revisar si los llevo. Asegúrese de que la pega no se ha secado y que el papel de lija está en buen estado.
 Como desvarar bicicleta
Palancas de desmonte | Algunas personas llevan dos palancas, prefiero llevar 3 por si alguna se fractura, llevo las de pasta.
Pegante extra | A quien no le ha pasado cuando va a parchar que el tubo de pega está seco o roto, pues bien es para resolver ese pequeño imprevisto.
Aguja e hilo de nylon grueso | Para primeros auxilios o para reparar un desgarro de la pared lateral de la llanta, parte indispensable de un kit de reparación.
Lubricante | Es importante mantener en buen estado el sistema de transmisión para un buen funcionamiento y el mejor rendimiento, así que limpiar y engrasar la cadena periódicamente es importante. El lubricante seco es óptimo para condiciones de mucho polvo mientras lubricante húmedo puede causar una colección de grano y de residuos acumulándose en cadena y casete.
Despinador | También prefiero que sea una herramienta individual.
Conexiones rápidas (PowerLinks) | Son muy útiles para desvares, incluso la cadena instalada debería tener uno para facilitar los mantenimientos.
ALGUNAS HERRAMIENTAS Y REPUESTOS MÁS, PARA UN VIAJE LARGO
Es posible que alguna cosa no la use, pero en un viaje largo de semanas e incluso meses o años las bicicletas de cicloturismo reclamaran atención preventiva y correctiva, así que no dudes. Cada bicicleta es diferente y requiere piezas únicas, pernos, etc. Algunos de los elementos de esta lista pueden aplicar o no a su bicicleta.
Pastas de freno | Hace unos años uso freno de disco y me ha resultado más económico, fiable y fácil de mantener, aunque muchos viajeros de largo aliento usan v-brake, así es que cualquiera sea el caso suyo es aconsejable llevar una par de elementos de rápido desgaste de repuesto.
Radios y entreroscas | Son fáciles de llevar en los bolsillos internos de las alforjas Ortlieb (Somos Distribuidores Autorizados), recuerde llevar la llave de radios.
Repuestos y herramientas para viajar en bicicleta
Tornillos o pernos | Vale la pena llevarlos; tornillos para el portaequipajes, platos, porta bidones.
Cables | Para el tensor, descarrilador, de cambios o de frenos si ese es su caso.
Abrazaderas metálicas | De varios tamaños, se puede hacer cualquier cosas con ellas.
Herramientas especializadas | Llevo un copa para poder desmontar el disco y casete, aunque yo no lo desmonto, sin embargo, me he encontrado que en algunos talleres no la tienen. También llevo la palanca para desmontar los pedales, una navaja y un pequeño kit Victorinox que tiene unas tijeras pequeñas y otras funciones.
Trapo | Un pequeño trapo o paño de limpieza, aunque no es absolutamente necesario, el principal uso que le doy es ponerlo de fondo y sobre él todas las herramientas y repuestos al momento del desvare, así no se me volvió a perder nada.
Aguja ajustable | Nunca se me han dañado, pero ahí va, principalmente la trasera.
Uña o fusible | Otro elemento que nunca se me ha daño, sin embargo, hace días guiaba un tour para cicloviajeros  y a uno de los aventureros le fallo, estábamos en la mitad de la nada, se sintió el rigor, así es ya hace parte de la lista de empaque.
Correíllas ajustables | Lleve bastantes, no pesan nada y son muy útiles, ya lo vera.
Pegante | A quien no le ha servido la llamada pega loca, sirve cuando menos lo esperas.
Cinta MacGyver | Esta cinta adhesiva de alta resistencia puede reparar casi cualquier cosa, una alforja, los zapatos, un neumático. Una manera de llevarla es enrollándola en el inflador.
Cadena adicional | En un viaje de meses o años, seguro necesitarás invertir bien tus ahorros, así que llevar una cadena adicional le ayudara mucho, rótela cada 800 o 1000 kilómetros, cuando se pierda un poco la tensión recorte un eslabón para recuperarla, recuerde que estas tienen una posición de instalación, así alargara la vida útil de todo su sistema de transmisión 3, 4 e incluso 5 veces más de lo normal.

Carlos E. Carvajal

Mi primer viaje fue a finales de 2006, durante las vacaciones colectivas de la empresa para la que laboraba, por lo que tenía unos pesos asegurados. Recorrimos por carreteritas secundarias algunos municipios de Antioquia, Boyacá y Santander.

Me metí en el bolsillo $200.000 pesos para los gastos de los primeros días y para no llevar todo el “guango” a la mano, también tenía mis tarjetas débito y crédito disponibles con algunos recursos más. Pedaleamos 1.900 Km durante 28 días y recuerdo haber invertido en ese viaje iniciador aproximadamente 1 Millón de pesos.
Los fines de semana iba de pueblo en pueblo, así redescubrí Antioquia. Esperaba con ansia las vacaciones para el gran viaje de fin de año. Para mi sorpresa el presupuesto diario en los siguientes viajes por Colombia varió poco ($35.000 Pesos/Día), pese a que el costo de vida subía. Casi siempre dormía en un pequeño hotel, sin embargo, en algunos lugares me recibían y no me cobraban, aparecían amigos o gente hospitalaria que deseaba saber un poco más del inusual viajero, en ocasiones esa hospitalidad incluía un almuerzo, un par de cervezas y hasta una donación, lo que me causaba mucho asombro, pues no la estaba pidiendo.

Colombia en bicicleta

El presupuesto destinado a la alimentación también lo fui optimizando, por ejemplo en algunos trayectos largos entre pueblitos lejanos, preparaba el almuerzo rápidamente al borde de la carretera y en un bello paraje, en las mañanas un par de frutas de la plaza de mercado, miel y cereales que cargo siempre en mis viajes eran perfectos para el inicio del día.
Así con cada pedalazo uno se va perfeccionado en el manejo del dinero. Ahora bien, no es lo mismo un viaje de un par de días, que uno de semanas o varios años, lo que quiero decir es que en mi caso fui aprendiendo sobre las finanzas de un viajero, también a generar algunas situaciones y lo mejor a disfrutar de la generosidad de la gente. Dicho esto les compartiré algunas ideas más, espero les sirvan para dejar de creer que para hacer un gran viaje se necesita un bolsillo muy amplio.
Dormir en hotelitos, comer en plazas de mercado, pequeños restaurantes o ventas callejeras, cocinar tu propia comida, usar Warm Showers o Couchsurfing, tener una red de contactos como Las Casas de Ciclistas en Latinoamérica, acampar, entre otras opciones harán que tu presupuesto se alargue mucho más, acá el tema importante es repensarse y aprender con cada día de experiencias. También existe la posibilidad de que tengas unos ahorros y bueno, darte algunos lujos de vez en cuando cae muy bien, ir un poco más holgado no es problema, eso sí, no pierdas la capacidad de relacionarte y de dejarte sorprender con la amabilidad de las gentes en la ruta.
En mi viaje por Sur América, no iba realmente con mucho dinero, tampoco trabajé en algún hostal, o finca, ni vendí postales o artesanías para financiarme como el gran Pablo García, un icono del cicloturismo que hace unos días paso por Colombia luego de 13 años de Pedaleando el Globo, lo que puede resultar interesante o estresante, sin embargo, mis primeros pedalazos con alforjas me enseñaron y durante el gran periplo usé esa experiencia para hacer ahorros importantes.
Acampé un poco más de 200 veces, cociné constantemente, en más de 186 ocasiones la gente me invitó a sus hogares, recateé un poquito aquí y allá, hasta patrocinadores conseguí, por supuesto también generé algunas situaciones que me permitieron dormir en coliseos, estaciones de bomberos y cada tipo de lugares en los que hoy me sorprendo de haber pasado la noche o un par de días.

Planeando un viaje largo en bici

Antes de salir de viaje pensaba que podría aplicar un poco de mi experiencia como ingeniero mecánico y aunque no busqué directamente empleo en alguno de los países que atravesé, confieso que si se representaron algunas oportunidades. Quizás tus habilidades y especialidades te sirvan para hacerte a unos pesos así que utilízalas.
Durante el tiempo que duró mi viaje por el sur desarrollé la habilidad de hablar a grandes públicos a los que les contaba mi historia o el mensaje ecológico que llevaba este misionero, esto generó oportunidades para conocer gente, hacer prensa y tocar puertas…
He encontrado que otros viajeros se sirven de sus habilidades para hacer algo de dinero, es común ver algún americano enseñando su lengua materna. Unos amigos Ingleses Sarah y James, venían desde Alaska y su rumbo era Argentina, a su paso por Medellín se vincularon con el Sistema de Bicicletas Públicas EnCicla aprovechando sus conocimientos de movilidad.
En mi caso por ejemplo, di algunas charlas motivacionales enmarcadas en el cicloturismo, charlas que incluso hoy representan algún dinero para planear pequeños proyectos de viaje en Colombia, lo importante es que te dejes sorprender de la maravillosa magia de la incertidumbre. Dios proveerá, eso sí ayúdense con motivación y mente positiva, sino del cielo solo le caerá lluvia y rayos de sol, que es de lo más lindo también…

Carlos E. Carvajal

Son lugares que te encontrarás en tu camino, en los que además de disfrutar de la hospitalidad de los anfitriones, propia de las gentes de nuestro continente, tienes un espacio para dormir, una ducha, un poco de comida o una cocina para que tú mismo la prepares.

Estoy seguro que en muchos sitios de nuestro planeta habrá alguien interesado en darte una mano, quizás su interés inicial sea para saber que traes en las alforjas, porque también son viajeros y comprenden el esfuerzo, o para preguntarte mientras te invitan a cenar, porqué lo haces? Lo cierto es que los cicloviajeros provocamos sentimientos muy especiales en las personas que vamos conociendo día a día en la ruta.
Quizás la casa de ciclistas más conocida por todos los cicloviajeros es la de “Lucho”, ubicada en Trujillo, Perú. En 1985 Luis Alberto Ramirez D´Angelo invitó los primeros ciclistas a su casa, cuando el cicloturismo era aún una forma excéntrica de viajar o poco conocida. Hoy son cada vez más los que en sus caballitos de 2 ruedas conquistan este hermoso continente de una forma respetuosa y bella, así como las personas que nos dan por unos días la posibilidad de evocar una familia.
Antes de mencionar una larga lista de personas decidida a recibirte, con las que además podrás conocer la cultura local, descansar y compartir tus experiencias e información con otros aventureros, es bueno tener claro que ante el creciente número de viajeros que pasan tocando sus puertas cada semana, su hospitalidad representa para todos ellos un incremento en sus gastos fijos por consumo de alimentos, agua, electricidad, otros.
Así que lo sensato es participar en las labores diarias de arreglo de la casa, aportando dinero para los gastos comunes, cocinando para todos, no haciendo desorden, y otras cositas que se te ocurra servirán para colaborar en el que por unos días puede ser tu hogar, de lo contrario es posible que estos sitios tiendan a desaparecer.
Recuerden comunicarse antes de llegar, mejor si es con un par de días de anticipación, recuerden colaborar, que después de ustedes vienen otros viajeros: Acá la lista que seguro puede tener algunas datos que han cambiado, así que si los hallas y me lo haces saber en un comentario, lo arreglo y actualizo inmediatamente.
Argentina
  • Nombre: Benjamín Salinas
    Ubicación: Tucumán
    Dirección: Avenida Salta 218
    Teléfono: 0381 421 4294
    Mail: nuboselva@hotmail.com
  • Nombre: Florencia López El Charito
    Ubicación: El Chalten
    Web: https://www.facebook.com/florencia.lopez.16
  • Nombre: Emilio – Panadería La Unión
    Ubicación: Tolhuin, Tierra de Fuego
  • Nombre: Benjamín Torrejón
    Ubicación: Villa Lastenia Los Perales
    Dirección trabajo: Belgrano 566 / Local Nº 46
    Dirección domicilio: El Cañaveral 22
    Teléfono: 0388 424 3805
    Ubicación: San Salvador de Jujuy
    Teléfono: 0388 424 1616
    Celular: 0388 15 408 69 24 (Ana Rosa Bustamente)
  • Nombre: Esteban Coco
    Ubicación: San Carlos de Bariloche
    Dirección: Km 3 Avenida Los Pioneros
    Ubicación: Rio Negro
    Teléfono: 1151534008
    Mail: estebancoco@icloud.com
    Facebook: Esteban Raúl Coco, Couchsurfing
Bolivia
  • Nombre: Cristian o Ariel Conitzer
    Ubicación: La Paz
    Mail: cdc@conitzer.de
    Celular: 005912 73096728
  • Nombre: Linda & Raul
    Ubicación: Irpavi (a 13km de La Paz)
    Dirección: Av. Gobles 77, Esq Calle 17
    Teléfono: 2721546
    Celular: 72590980 – Raúl
    Mail: rlzarate@acelerate.com
Chile
  • Nombre: Eric Savard
    Ubicación: Los Andes
    Dirección: O’Higgins 178, Veterinaria Los Andes
    Teléfono.: 563 442 2322
    Mail: ericsavard2001@yahoo.com
  • Nombre: Boris
    Ubicación: Coyhaique
    Web: https://www.facebook.com/casaciclista.coyhaique
  • Nombre: Nicolas Barros
    Ubicación: Santiago de Chile
    Dirección: Los Lomajes 1235
    Teléfono: 2 214 6504
    Mail: donrita@hotmail.com
  • Nombre: Pedro Madueno Atalaya
    Ubicación: Santiago de Chile
    Dirección: Avenida Las Condes 12 270, local 101
    Teléfono: 56 9 871 3394
    Mail: pedro@cannondale.cl
  • Nombre: Francisco Javier Orellana Cruz
    Ubicación: Santiago de Chile
    Dirección: Comuna Las Condes
    Teléfono: 677 0340 o 09 414 9335
    Mail: rosicrucian22@hotmail.com
  • Nombre: Pablo Andrés Ibarra Paredes
    Ubicación: Santiago de Chile
    Dirección: Avenida Kennedy 955
    Teléfono: 822 1247
    Mail: pabloibarra69@hotmail.com
  • Nombre: Jorge Oyarzun Contreras
    Ubicación: Villa Manihuales
    Dirección: Caupolican 460
    Teléfono: 9 559 5637 ó 9 791 8156
    Mail: cazadordeciclistas@gmail.com / jorge_alejandro_1@hotmail.com
    http://www.cicloviajes.com/cazadordeciclistas.htm
  • Nombre: Cesar Contreras / Felipe Millar
    Ubicación: San Antonio – V Región
    Teléfono: 988519456 ó 98930918
    Mail: cicloviasanantonio@gmail.com
    Facebook: https://www.facebook.com/ciclovia.sanantonio
Colombia
  • Nombre: Manuel & Martha Velázquez
    Ubicación: San Antonio de Prado, Medellín
    Dirección: Almacén Ciclo Campeón
    Teléfono: 286 1926 ó 337 0650
    Celular: 312 790 7507
    Mail: ciclocampeon@hotmail.com
    Web: http://casadeciclistasdemedellin.blogspot.com/
  • Nombre: Claudio Ernesto Alfonso Cruz / Angélica Gutiérrez (Mona)
    Ubicación: Bogotá, Cundinamarca
    Dirección: Barrio Modelia
    Mail: claudioernesto23@yahoo.es / delfinangelica@yahoo.es
    Web: http://bicinfronteras.skynetblogs.be
    Nota: Espacio para 2 personas
  • Nombre: Miguel Martínez
    Ubicación: Santa Marta
    Dirección: Calle 20 4-30
    Mail: miguelmartinezo@hotmail.com
    Celular: 301 617 0860
  • Nombre: El indio Aguillon
    Ubicación, Sibundoy, Putumayo
    Teléfono: 310 523 4954
Ecuador
  • Nombre: Santiago Lara
    Tumbaco, Ecuador (a 15 Km de Quito)
    Dirección: Abdon Calderón 708
    Teléfono: 02 237 11 15
    Celular: 09 588 4311
    Mail: biketech65@yahoo.com
    Nota: Cerca del supermercado Santa Maria: Calle Vicente Rocafuerte
  • Nombre: Leonardo Morejón
    Ubicación: Ambato
    Dirección: Avenida Rodrigo Pachamo y Eloy Alfaro, Junto a Industrias Catedral
    Celular: 099 637 7702
    Mail: leobyke@hotmail.com
Guatemala
  • Nombre: María Gabriela González Ovando
    Ubicación: Quetzaltenango
    Dirección: Calle 10-29 Zona 1
    Teléfono: 765 1085
    Mail: gabyovando@yahoo.com
Guyana Francesa
  • Nombre: Katia Lei-Sam
    Dirección: Cayenne-Remire
    Mail: info@guyaweb.com
    Celular: 069 446 7073
México
  • Nombre: Guillermo Pérez Monjaras
    Ubicación: Ciudad de México, DF
    Dirección: avenida Cuauhtemoc # 720-11, Col. Narvarte, al sur de la ciudad
    Teléfono: 5-39 2004
    Mail: memo2013@hotmail.com
  • Nombre: Chikara Y.Toda
    Ubicación: Ciudad de México, DF
    Direccón: Laredo 20, Centro-sur de la ciudad,
    Teléfono: 5 211 7017
    Mail: chikara_toda@yahoo.com
  • Nombre: Gonzalo González
    Ubicación: Ciudad de México, DF
    Dirección: Avenida 661 Nº 33, Colonia San Juan de Aragon,
    Teléfono: 5 794 3240
    Mail: elmejorciclista@hotmail.com
  • Nombre: Alejandro Corona
    Ubicación: Puebla
    Dirección: Retorno R. Flores Magón Nº 5, La Ciénaga
    Teléfono: 0 122 2236
    Mail: quemelleveelsol@hotmail.com
  • Nombre: Bernardo Lizardi / Gerardo
    Ubicación: Guadalajara
    Dirección: Manuel Acuña 1310, Col. Sta. Teresita, Guadalajara, Jalisco, 44600
    Teléfono: 52 331 562 9230
    Mail: blizardi@gdlenbici.org
    Web: http://gdlenbici.org/casa-ciclista/
Nicaragua
  • Nombre: Carlos Ariel Herrera
    Ubicación: Estelí
    Dirección: Esquina de los bancos 1 cuadra oesta y 1/2 cuadra sur, Colonia Izquierda
    Teléfono. 2713-3956
    Mail: casadeciclista@gmail.com
    Web: http://www.buscandoandar.org
Paraguay
  • Nombre: Carlos Cando
    Dirección: Av.Carlos Gomez y Cedro TY (esquina), sector 5,
    Teléfono: 59 598 151 0742 / 59 597 311 7345
    Mail: juancae7@gmail.com,
    Web: http://www.carloscando.es.tl
Perú
  • Nombre: Lucho Ramirez D’Angelo
    Ubicación: Trujillo
    Dirección: Avenida Santa 347
    Teléfono: 04 463 0933 / 04 461 6442
    Celular: 94 990 7133 / 98 061 2830
    Mail: casamistadperu@yahoo.es
    Web: http://www.cdc-trujillo.ath.cx
  • Nombre: Silvia Pedro
    Ubicación: Lima
    Dirección: Avenida Lima 3506, Chalet 6, San Miguel
    Teléfono: 263 4077
    Mail: rweninger@wiese.com.pe
  • Nombre: Aníbal Paredes
    Dirección: Los Nogales 567 Chaclacayo, 25 Km al este de Lima
    Dirección: Casa Vista del Mar en Playa El Silencio (Mz D1, Lt3), Km 43 antigua Panamericana Sur
    Teléfono: 51 199 012 8105
    Mail: info@cicloturismoperu.com
    Web: http://www.cicloturismoperu.com/hospitality.htm
  • Nombre: Manuel Aristondo
    Ubicación: Lima
    Teléfono: 511 240 1275
    Celular: 51 199 131 0691
    Mail: info@perubybike.com
    Web: http://www.perubybike.com
    Web: http://www.couchsurfing.com/alambikeperu
    Skype: perubybike
  • Nombre: Cabrera Perez Javier
    Ubicación: Chiclayo
    Dirección: Amazonas 770, Urb. Campodonicio, a 5 cuadras de la plaza de armas
    Teléfono: 07 427 0427
    Mail: perleche101@hotmail.com
  • Nombre: Max Alberth Melo Rojas
    Ubicación: Puno
    Dirección: Urb. Chanu Chanu 1E W-4
    Mail: albert_melo@hotmail.com
    Nota: Espacio para 4 a 6 ciclistas
  • Nombre: Geovanni Bouroncle Trevejo
    Ubicación: Juliaca
    Dirección: Jiron Arica 228 La Rinconada
    Celular: 96 503 0408 ó 95 073 6871
Venezuela
  • Nombre: Andreas Hauer
    Ubicación: Santa Elena
    Dirección: Calle Urdata
    Teléfono: 58 289 995 1408, 58 289 808 8994, 58 414 886 6526
    Mail: kamadac@cantv.net
    Web: http://www.abenteuer-venezuela.de
Uruguay
  • Nombre: Interior Profundo
    Ubicación: 10 Km al oeste del Centro de Montevideo
    Dirección: Calle Sanguinetto 5330 camino a Playa Zabala
    Teléfono: 511331214456
    Web: https://www.facebook.com/Estación-Experimental-Interior-Profundo-703890726373860
Existen otras opciones como Warm Showers que es un lugar de intercambio mundial de hospedaje para cicloviajeros, mantenlo presente; igualmente podrás hacer uso de la cada vez más amplia red de hospedaje Couch Surfing. En ambos sitios tendrás que registrarte. Estoy seguro que te harás un experto en elegir después de un par de experiencias con estas plataformas.

Carlos E. Carvajal

Foto: Álvaro Teixeira, http://rodamundu.blogspot.com

Cuando eres niño algunos padres parecen presentir que estamos en riesgo desde el mismo momento en que salimos de casa, hoy un poco más grandes es posible que algunos sientan temor cuando van al trabajo en bicicleta, a una microaventura de fin de semana o a un viaje fuera del país.

Cada uno seguro tiene sus propias percepciones al respecto (el asunto de juzgar a priori) y me refiero a lo que equivocadamente piensa un extranjero de Colombia o nosotros de Pakistán, no obstante, los cicloviajeros estamos expuestos a varios problemas potenciales, entre ellos:
  • La posibilidad de ser atropellados en alguna carretera
  • Al robo o agresiones de alguien que desee hacerte daño
  • A los molestos insectos e incluso a los animales salvajes
  • A la lluvia, nieve, calor, viento, a los deslizamientos de tierra
Recuerdo en una de las tantas anécdotas de mi viaje por Sur América estar sentado en la pequeña berma de la R3 (Ruta 3), al norte de Río Gallegos en Argentina, las ráfagas de viento llegaban a 100 Km/h, así había estado toda esa mañana y 3 ó 4 días antes en los que solo avance algunos kilómetros, estaba frustrado e impotente ante el rey viento. La noticia es esta, los verdaderos desafíos serán mentales, otros riesgos serán fáciles de evitar con un poco de intuición, una adecuada planificación y preparación.

Normalmente a lo que le temeremos más es al tráfico descontrolado cuando llegamos a las ciudades, a una culebra venenosa mientras acampamos, al asesino despiadado del bosque o a las abejas africanas, pues es un error… los verdaderos peligros para los cicloviajeros son los bloqueos mentales que llevamos con nosotros todo el tiempo, algunos desde niños, por ejemplo:
  • Miedo a traspasar las fronteras de tu país
  • A lo desconocido
  • A la gente
  • A estar solo
  • Al manejo del tiempo y dinero
  • A las exigencias de montar en bicicleta durante días y días
  • La lista puede ser incluso más larga…
Hace días que estaba en mi casa Pablo García, aquel argentino que anda Pedaleando el Globo hace más de 12 años (130.000 Kms recorridos por 100 países en 5 continentes y aún le queda Sur América), hablábamos de ese y otros temas y como un niño explorador no quería perder la oportunidad de preguntarle a este icono del cicloturismo mundial, sobre la seguridad en algunos países que quiero pedalear: “che Carlitos, en Irán, China, Tibet, y en esos otros lugares que decís las personas son bellas y hospitalarias tal vez más que nosotros con nuestra calidez latina”. Me vi juzgando y recordando que aún tengo taras, también miedos, y eso que mi viaje aún está fresco…
Viajar en bicicleta con alforjas es relativamente seguro, lo dice Pablo, Tom, Darren, Sarah, Julia y otros cicloviajeros más, por supuesto yo también, aunque mi experiencia este limitada a viajes por Colombia y a algunos países de Sur América. En general como muchas cosas en la vida de un viajero dependerá de:
  • Lo que llevas cargadas en tu mente
  • Las rutas que eliges
  • La época del año en la que emprendes tu viaje
  • La decisión de viajar en solitario o acompañado
  • Tus capacidades como ciclista
  • Tu capacidad de relacionarte con otras personas
  • Tus habilidades de interpretar un mapa (preguntando se llega a Roma)
  • Como inviertes tu tiempo y dinero
  • Tus capacidades mentales para resolver problemas y superar retos
  • Y, por supuesto, del sentido común
El cuerpo seguro sentirá el rigor, pero eso es una consecuencia de montar en bicicleta por largas distancias, y el asunto se puede controlar en la medida en que tu ritmo sea el adecuado, así mismo, tu seguridad como cicloviajero, en gran medida dependerá de ti.

Carlos E. Carvajal

Fuentes: Algunas ideas de amigos del camino, también la lectura de libros de cicloturismo, el blog de Darren Alff

Foto: Víctor Álvarez

Deseas hacer un gran y épico viaje pero no das el primer pedalazo al respecto. Quizás crees que no eres capaz, o que tendrías que hacer un gran cambio en tu estilo de vida actual.

¿Estoy en lo correcto? La verdad es que entrenarse mentalmente servirá mucho más que hacerlo físicamente. Si ya estás decidido, comenzar a pedalear suavemente tu pesada bicicleta será lo mejor. En menos de diez días estarás en forma.
Probablemente cambiar de estilo de vida también te preocupa más de lo que crees, para eso también hay entrenamiento, con un par de ejercicios e ideas harás un ajuste psicológico gradual para la rutina que asumirás como cicloviajero de largo aliento y así seguramente mantendrás tu hogar y tu trabajo hasta el último minuto.
Tal vez algunas sugerencias te sorprendan, óbvialas si quieres, pero si asumes el reto de hacer por lo menos un ejercicio por semana, en tan solo un par de meses estarás listo para pedalear por Colombia, Sur América y el mundo.
Que tal un cafecito, este es un buen momento para hacerlo… ahí van las ideas:
1. Comienza a conocer otros cicloviajeros. Cada vez es más común verlos en nuestras ciudades, invítalos a tomar algo, quizás a dormir en tu casa, anímalos a que se queden más tiempo en tu ciudad, escucha sus historias, aprende de sus experiencias, te darás cuenta de que son iguales a vos, la diferencia es que ellos están haciendo lo que tu aún estas soñando. Rápidamente tendrás una enorme lista de testimonios útiles.
2. Reduce el uso de redes sociales. Puedes seguir pedaleando allí ellas fácilmente te atrapan, o comenzar a usar ese tiempo para preparar seriamente tu viaje. Lee libros, mira los mapas, o simplemente siéntate a soñar despierto pues las posibilidades de cicloturismo son infinitas. No olvides desinstalar esas pequeñas alertas distractoras en tu teléfono inteligente, mejor dicho ponlo en modo avión.
3. Apaga el televisor. Los cicloviajeros no necesitamos estar permanentemente conectados a lo que los medios de comunicación internacional están escupiendo sobre “el mundo”. Cuídese de esto, piense aquello y lo más importante tenga miedo de…. estamos demasiado ocupados experimentándonos. Y adivinen qué? Si quieren saber cómo realmente funciona la sociedad, lean un buen libro de historia y luego salgan a pedalear, así sabrán el resto.
4. Redecora tu habitación. Si hay una cosa que los cicloviajeros hacemos todo el tiempo además de observar los impresionantes paisajes de nuestro planeta, es ver mapas para saber dónde están esos lugares. Consigue un par y pegalos en una pared de tu habitación, con eso bastará. Te veré mirándolos con nostalgia durante varias horas al día, planeando mentalmente rutas, dándote cuenta de todas las posibilidades que hay y que nunca serás capaz de recorrer cada camino, sabes que, realmente no importa demasiado a donde vayas, siempre y cuando sea a un lugar nuevo.
5. Cocina comidas en un solo plato. No hay viajes en bicicleta verdaderamente autosuficientes sin que lleves los medios para cocinar una comida caliente, abundante y deliciosa al final del día. Dominarás el arte de hacer el desayuno, el almuerzo, la cena y un café en un pequeño quemador, no importa cuál sea. Encontrarás que mientras tu gama de recetas se reduce, también serás capaz de crear todo tipo de deliciosas comidas, junto con algunos métodos de cocción poco ortodoxos y trucos ingeniosos en los que participan dos o más ollas en una total y cuidadosa sincronización.
6. Vende tu refrigerador. Realmente no necesitas un aparato de estos, es más bien una obsesión el hecho de acumular alimentos durante semanas. Más lógico es comer lo que te parece cada día incluyendo algunas cosas que hoy ni te caben en ese aparato. Como los cicloviajeros no podemos llevar neveras y creo que somos conscientes de esto, un poco de mantequilla, queso, yogur, carne curada (no para mi), pasteles, fruta fresca y verduras, cereales, tarros de mermelada y mayonesa dentro de nuestras alforjas no refrigeradas para pocos días es lo mejor, estoy seguro de que no tendrán efecto negativo alguno.
7. Cierra tu armario. Un cicloviajero realmente no llevará mucho un sus alforjas, quizás aquello necesario para sortear los diferentes climas que se encontrará en su camino, un par de pantalonetas de ciclismo (acolchadas), camisetas, ropa interior y medias, un pantalón, una gorra es muy práctica para los días de sol y ya, el resto, si tu viaje es muy largo, pues véndelo o regálalo.
8. Vende todos tus enseres, mejor dicho lee primero acá. Debo que decir que si tu viaje lo tienes estimado para un par de semanas o meses, pues no es lógico hacerlo. Si por el contrario te vas a darle la vuelta al mundo, empieza a feriar todo lo que ya no necesitarás y que seguro tampoco usabas nunca. Nosotros cicloviajeros tenemos el lujo de poder vivir en un espacio realmente ilimitado y con pocas restricciones, la masa de tierra del planeta y un puñado de cruces fronterizos ligeramente inconvenientes. Cuando se trata de nuestra vivienda temporal, lo mejor que por lo general podemos tener es una buena carpa de dos espacios, como quien dice con un cuarto de repuesto o un sofá para las visitas, claro si vas en solitario.
9. Apaga la luz. Las casas fueron electrificadas originalmente con el fin de proporcionar la iluminación por la noche, pero seamos sinceros, lo que se ha logrado con nuestros estilos de vida modernos es sacarnos del ciclo natural día-noche. Los viajeros con alforjas sin embargo, muy pronto entran de nuevo en este ciclo y viene una hermosa y profunda sensación de reconexión con la naturaleza. Sí hacemos uso de la electricidad una y otra vez, para cargar las baterías que alimentan las linternas de cabeza que utilizamos exclusivamente para la lectura de libros en la noche, y tal vez para la carga del teléfono o del computador portátil si decidiste sentirte futurista y llevar uno.
10. Acampando. En general, a los cicloviajeros nos gustan las noches al aire libre, suntuosas y por debajo de las estrellas. Aprendemos rápidamente a través de la experiencia a hacerlo cómodamente: cálido, seco y sin molestias. Hay poco realmente para aprender y lo puedes ensayar en una habitación de tu casa, en un pequeño patio o en la finca de un amigo. Una vez que dormir al aire libre se ha convertido en la norma, simplemente eliges un buen lugar, quizás un poco adentro de la carretera, con algo de agua cerca, en la parte trasera de una casa campesina (eso si, pide permiso, seguro hasta aguapanelita te dan) e incluso en lugares destinados para hacerlo.
11. Conviértete en un observador. Los cicloviajeros desarrollamos la habilidad para interactuar constantemente con nuestro entorno de una manera íntima, y aunque puede ser difícil de ver lo que vale la pena en una gran ciudad o pueblo, especialmente en uno con el que no estas familiarizado, prestar atención a los detalles aparentemente insignificantes, al ir y venir de las personas, la arquitectura, las vallas publicitarias, los vendedores ambulantes y otras cositas, luego de un par de minutos te develará la realidad.
12. No hagas nada más. Una vez que el trauma inicial ha desaparecido, pues ya vez que puedes ser un cicloviajero y que lo del status es vanal, los viajeros en bicicleta tendemos a encontrarnos con una gran cantidad de tiempo para pensar en la ruta. Así que hay que decir que lo importante hoy y siempre ha sido el presente y la idea es dejar de pensar en el pasado o en el futuro, pues estos no existen, es el ahora el momento real. Acciones repetitivas, como pedalear o caminar por largos períodos de tiempo, permiten que la mente este consciente y despertar a esta locura colectiva, a su vez, estarás entrenando tu cerebro para existir en el hoy, lo que será milagroso.
13. Habla con extraños. Una de las características de la vida en la carretera es el gran número y variedad de personas que conocerás. Para empezar, se siente un poco extraño pues estamos acostumbrados a sólo conversar con la gente de nuestros círculos sociales y de confianza. Esto lo puedes hacer desde hoy para ir entrenándote si eres un poco tímido, quizás ayudar a alguien que necesita una mano con sus paquetes, en el ascensor de tu edificio, o en el autobús de regreso a casa, te darás cuenta de toda la magia que hay alrededor de una simple conversación, en un mundo donde cada vez más estamos solitarios interactuando con otros virtualmente.
14. Reempaca tu vida en cuatro alforjas y no olvides la bolsa de dormir. Ya vendiste tu casa, enseres y tienes un par de días de gabela para entregarla definitivamente al nuevo propietario, (ojo, para viajeros que van a dar la vuelta al mundo), sólo sales con extraños, hablas exclusivamente con cicloviajeros y estas hiper-mega entrenado pues llevas varias semanas durmiendo en carpa y cocinando con tu quemador en la sala de tu anterior hogar, lo único que te queda es empacar e irte a pedalear es obvio, así que qué estas esperando.
15. Practica el arte de la comunicación no verbal. Quizás tu primer gran viaje sea por Sur América, así que no tendrás muchos problemas con el idioma, sin embargo, en aquellos lugares donde no se habla español, incluso inglés, desarrollarás la capacidad de comunicarte a través de medios más o menos puramente no lingüísticos. Imitarás, harás garabatos incomprensiblemente en trozos de papel para hacerte entender, o sacarás un pequeño diccionario de bolsillo y rápidamente buscarás pronunciar un par de palabras y de maneras inimaginablemente creativas lograrás que te entiendan.
* * *
En este punto, todos los preparativos previos ya están listos y te diste cuenta que el cambio no fue mayor cosa, ahora lo que viene es el llamado entrenamiento físico, así es que váyase a pedalear en busca de su sueño…
Totalmente de acuerdo con Tom Allen autor del artículo original, al que felicito por tan acertadas palabras. La traducción no es textual y además solicitamos su permiso.

Fuente: http://tomsbiketrip.com

Durante algunas semanas iba a pedalear al ciclo corral y aunque admito que la llamada ciclovía es un escenario necesario para la reactivación física y es esparcimiento de muchos, mi deseo iba un poco más allá, quería viajar en bicicleta, romper las fronteras de ese espacio, las de algunos incrédulos y las mías propias.

La primera bicicleta de montaña “MTB” que ensamble estaba compuesta por un marco JD y un grupo Acera Shimano. Rápidamente le instalé un portaequipajes para llevar algunos elementos de desvare, una chaqueta impermeable y un par de golosinas o frutas para cada una de las salidas de fin de semana, llevar algo en la espalda no me parece práctico, ni cómodo. Con ella descrubrí los alrededores y cada camino secundario o trocha del Valle de Aburrá, incursionaba sin saberlo el mundo de las Microaventuras, pequeños viajes cortos de 1, 2 ó 3 días.
Mi primer viaje largo fue revelador. Se llegaron las vacaciones de fin de año en 2.006, ate con unas correas elásticas al porta equipajes una mochila, un par de mudas de ropa y algunas herramientas. Durante 28 días pedalee con 4 amigos por más de 46 pueblos y ciudades de Colombia, pasando las noches de hotel en hotel. Esta aventura que cambio mi vida, requirió menos de 24 horas de planificación y no implicó ningún equipo especializado.
En los años siguientes recorrí 37.000 Kilómetros por las carreteras secundarias, me enamore de nuestro bello país, de su gente, maneras y formas. La increíble diversidad centímetro a centímetro de nuestra geografía se puso a mi disposición, un conocimiento vivo se estaba incorporando en cada célula de mi ser. El esfuerzo del viajero que se propulsa con su propia energía tuvo además sus recompensas, conectado con mí ser interior, sano física y mentalmente, amando la naturaleza y sintiéndome parte de ella.
Un día de enero del año 2.009 mientras pedaleaba con amigos los senderos de la Sierra Nevada del Cocuy, en mi bella Colombia, decido emprender el proyecto de viaje más maravilloso que haya realizado «Sur América en Bicicleta». Desde el 17 de Abril de 2.010 durante 529 días, anduve 25.000 Kms por 8 países sobre la singular máquina; una experiencia bella, enriquecedora y llena de anécdotas, que reveló la que ahora es una misión: «Inspirar a otros a viajar en bicicleta».

Carlos E. Carvajal

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