Sea una pequeña aventura de un par de días, una de meses o de años, por lo general se llevan las mismas cosas. Viajar en bicicleta es viajar ligero de equipaje…

Algunos se preguntan que llevar en las alforjas cuando están planeando salir de viaje en bicicleta, cada uno tendrá sus ideas y estoy seguro que en la medida en que vayan teniendo sus experiencias se irán perfeccionado, por el momento les comparto un listado de cosas que uso normalmente, más adelante en otro “post” haré énfasis en mis preferencias personales en cuanto a las marcas o especificaciones.
Disponer de un equipo confiable y de calidad es lo aconsejable, aunque no es absolutamente necesario tener lo más costoso y de ultima generación, en general dependerá del presupuesto que se tiene, del clima reinante de la región a donde va, del tiempo que estará viajando, si decide acampar o ir de hotel en hotel, del estilo de vida o caprichos, entre otras cosas, eso si debe tener claro que lo importante ya lo tiene y son los deseos de vivir una experiencia única. Un breve repaso de la compañera de viaje y sin más rodeos miremos lo que va adentro de las alforjas:
BICICLETA – PORTAEQUIPAJES & ALFORJAS – HERRAMIENTAS
Aunque existen bicicletas especializadas su consecución directamente en Colombia aún no es fácil, así que cualquiera de las marcas de renombre puede ser una solución, especialmente las bicicletas de montaña, a las que tendrá que hacer unas adecuaciones para llevar las alforjas y para que sean cómodas, principal característica que debe tener una bicicleta para viajar.
Bicicleta de cicloturismo
Bicicleta viajera
Bicicleta de cicloviajero
Bicicletas viajeras
Las alforjas traseras | Desde que estoy viajando en bicicleta he experimentado con varias marcas, actualmente uso Ortlieb Back Roller Plus (20 Lt cada una) o Ortlieb Sport Packer Classic (15 Lt cada una), impermeables y con un sistema de anclaje óptimo, durables, entre otras ventajas, realmente son las mejores.
Las alforjas delanteras | Uso Ortlieb Sport Roller Classic, tienen una capacidad de 12.5 Lt cada una y las mismas características que las traseras. Solo las instalo para viajes realmente largos donde requiero un poco más de capacidad de empaque y esto es porque llevare el equipo de campamento y las condiciones climáticas me lo exigen, así que empaco ropa especializada para la altura (Ver abajo) y comida para preparar.
Alforja de manubrio | Es realmente útil, siempre la llevo, tanto en viajes cortos como largos. Gafas, el mapa, el bloqueador, billetera, cámara, navaja, los snacks, el celular, las luces, en fin esas cosas que usas todo el día y que las necesitas ya, siempre estarán a la mano. Por supuesto es Ortlieb, modelo Ultimate 6 Classic.
Bolsa seca o drybag | Cuando he necesitado un poco más de espacio en un viaje corto, que incluya llevar parte del equipo de camping la uso, siempre en los viajes largo va, por el mismo tema, necesidad de espacio. Aunque consigues en Colombia diferentes marcas como Ortlieb y Vaude, hace unos años me hicieron una bolsa impermeable de 60 Lt con un cierre de bolsa estanca y me ha dado buenos resultados.
Portaequipajes o parrillas | También he experimentado con algunas marcas, recuerdo además las palabras que me dijo en mis inicios como cicloviajero Jameboi (cicloviajero argentino): “elegí bien, ese será uno de tus problemas”. Pues bien, en mis bicicletas uso Tubus y Rack Time, los mejores por su capacidad de carga, geometría, materiales entre otras ventajas.
Herramientas | Las bicicletas de cicloturismo están sometidas a un desgaste inusual en especial en viajes que duran meses o años, por eso un kit de reparación bien pensado puede ayudar a evitar un mal momento. Revise nuestro reciente post: Kit de herramientas y repuestos de un cicloviajero.
LA ROPA
Cada uno tiene sus gustos así que solo diré que es importante que sea cómoda, que se seque rápidamente y que no parezca un colorido y estrafalario ciclista, es más fácil interactuar con las personas cuando pareces alguien de común. Debo decir acá que opte por usar un muy buen sillín, así que normalmente no llevo pantalonetas de lycra con badana. Supongamos además que es un viaje corto de 10 días (normalmente yo pararía el tercer o cuarto día para lavar la ropa, a descansar, o digerir un poco el viaje, entre otras actividades), llevaría entonces:
  • 1 Pantalón de esos desmontables
  • 1 chaqueta o cortavientos
  • 3 ó 4 camisetas, prefiero manga larga
  • 2 ó 3 pantalonetas
  • 3 ó 4 pares de medias
  • 3 ó 4 mudas de ropa interior
  • 1 par de guantes de ciclismo
  • 1 ó 2 pañoletas
  • 1 gorra o sombrero de ala ancha
  • Casco
  • 1 par de zapatos de ciclismo (si prefiere, no a muchos les gustan, pero también tienen sus ventajas)
  • 1 par de tenis cómodos, quizás quiera caminar y en todo caso es bueno para descansar
  • 1 par de chanclas o crocs, para bañarse en lo hoteles, ríos
  • Gafas
  • Capa tipo celador
…para el frio en la alta montaña
  • Chaqueta impermeable
  • Pantalón impermeable (ideal si vas a estar un par de días arriba)
  • Buzo térmico o polar
  • Guantes impermeables y térmicos
  • Gorro para frio
  • Medias térmicas
  • Polainas (Un par de bolsa plásticas también sirven)
EQUIPO DE CAMPAMENTO & COCINA
Nosotros los colombianos en general no tenemos una cultura desarrollada alrededor de este tema, por lo que en ocasiones improvisamos o somos algo olímpicos para definir que llevar al momento de salir a una aventura de este tipo. Nuevamente, no siempre se va a requerir llevar un equipo especializado y costoso, que por demás es práctico, duradero, liviano, confiable y eficiente, sin embargo, evaluar antes para dónde va es importante para elegirlo, si su viaje es muy largo, lo mejor es disponer de algo que sea bueno. recuerde traer su basura y disponerla adecuadamente.
Campamento y bicicletas
Que come un cicloviajero
Acampando en bicicleta
Cocinando y viajando en bicicleta
  • Tienda o carpa, uso calidad 3 estaciones
  • Saco de dormir, elegirlo dependerá del clima de los lugares donde va
  • Colchoneta inflable o aislante
  • Almohada, puede enrollar la chaqueta también
  • Luces, en un principio usé las de la bici, ahora prefiero tipo mineras
  • Piso para la carpa
…y para cocinar
  • Estufa
  • Kit de ollas
  • Cubiertos
  • Bolsa o tarro para el agua, para tener un poco más del vital liquido a la mano
  • Purificador de agua, en algunas ocasiones es necesario, aún somos un país rico en este recurso
A veces uno resuelve el tema de la alimentación haciendo comidas rápidas, con frutas, cereales, comprando en la ruta, recuerde que esto también hay que llevarlo, súmele el kit de lavado, combustible, condimentos y otras pequeñas cosas. En viajes largos las compras son para varios días normalmente, el agua se recoge cerca de donde acampara y de buena fuente, por lo menos con la que cocinara.
Bueno se me paso describir que también necesitara implementos de aseo, los medicamentos que tenga prescritos y  para males menores (daños de estómago, dolores de cabeza, otros), así mismo lo electrónico, pues muy pocos realmente se desconectan del todo o quieren documentar sus aventuras, así que cámaras, celulares, gps o ciclocomputador, paneles solares y hasta computadora portátil caben en esas alforjas, también un buen candado, la armónica y un par de libros…

Carlos E. Carvajal

Viajar en bicicleta con alforjas se trata de pedalear varios días, meses e incluso años, así que lo más importante es que tu compañera de viaje sea cómoda, fácil de mantener, con una geometría adecuada y fabricada en un buen material.

En Colombia es difícil conseguir una bicicleta de cicloturismo especializada,  sin embargo, los deseos de viajar y conocer el territorio, la recursividad y la creatividad nuestra son una fortaleza y en vez de invertir mucho dinero y tiempo buscando la bicicleta ideal, muchos optamos por adecuar la que actualmente tenemos.
Antes de avanzar en este tema, que a propósito en este artículo lo trataré de manera general, aclararé que por mis gustos particulares y experiencias prefiero adecuar bicicletas tipo “Mountain Bike”, pues son simples, estables, acordes a las rutas que elijo, durables y con una buena combinación de accesorios y truquitos de mecánica, contará con las bondades generales que debe tener una bici viajera.
Normalmente las bicicletas de MTB ya están ensambladas al momento de comprarlas y no resultan tan cómodas para viajar, el sillín es pequeño y duro, marcos sin los agujeros para adaptar los portaequipajes, espiga (potencia) muy baja y otros pequeños detalles que habrá que resolver.
Cuando uno mismo la ensambla recuerden que tenemos medidas particulares, así que elegir un marco acorde a esa característica es lo acertado, también es muy importante su geometría, relacionada con la capacidad de carga y la de poder llevar una o varias caramañolas, entre otras. Aquí es donde es clave un buen asesor de ventas y por supuesto la intuición y sensibilidad. Este asunto es delicado realmente, pues pequeñas diferencias respecto a las medidas ergonómicas propias al cuerpo, ocasionarán dolores y rápidamente estarás cambiando de idea sobre viajar en bicicleta, así que tómate el tiempo para oír al asesor y especialmente a tu cuerpo.
Bien sea para viajes cortos en los que solo llevas un par de alforjas (normalmente traseras), o largos en lo que pasarás meses en la ruta con un equipo completo de alforjas delanteras, traseras, de manubrio y algo más,  los primeros días sentirás que la bicicleta se balancea de forma extraña, pero pronto te acostumbrarás.
Un poco de la ingeniería mecánica a la que me dediqué varios años… todos esos movimientos extraños que produce la nueva carga bien sea por peso o por su disposición en el portaequipajes, el desgaste acumulado, la geometría de la bicicleta, el tipo de horquilla o tenedor que uses, y otros temas técnicos, están relacionados, así que en el tiempo, el haber hecho una buena elección significará confiabilidad y estabilidad, menos gastos de mantenimiento y otros beneficios.
Las geometrías y materiales de las bicicletas especializadas en cicloturismo, hacen especial énfasis en reforzar aquellos lugares donde se concentran los esfuerzos propios del peso y del trajín al que estarán sometidas, están pensadas para tener un bajo punto de gravedad lo que afecta un poco la capacidad de maniobra, ofrecen seguridad y comodidad, condiciones que cumplen muchas de las bicicletas de MTB que se consiguen localmente.

Intec Bicicleta Cicloturismo

Los componentes o accesorios que instales también son un tema importante de mencionar, pues una buena elección te evitará muchos dolores de cabeza. Me refiero a que las bicicletas para viajar están sometidas a un desgate inusual sobre todo para quien decide hacer un viaje largo, lo que afectará directamente cada una de sus partes, en especial las de rápido desgaste o recambio (pastas de frenos, cascos o llantas, cámaras o neumáticos, cadena, cables, otros, aros o rines, portaequipajes o parrillas).
Aunque no es la regla, la durabilidad está relacionada con el costo de las cosas, también con su buen uso y el mantenimiento que les des, mientras escribo esto, se me viene otro tema a la cabeza, eso que llaman obsolescencia programada. Tener lo más costoso tampoco es recomendable, pues aunque seguro bajas un poco de peso y tu bicicleta luce más pro, los componentes pueden requerir más cuidado y mantenimiento, además pues se llama más la atención, y quién quiere eso? Bueno un ciclista viajero, siempre llamará la atención…
Ahora bien, una cosa es viajar acá donde en cada lugar hay una bicicleteria y eventualmente puedes encontrar repuestos o servicio y otra en otro país que no conoces, así que una buena elección de la bicicleta, de componentes estándar y llevar por lo menos algunos elementos de desgaste rápido y herramientas es recomendable (sobre todo para viajes largos). He visto amigos varados por un simple repuesto para su “rin 29” allí en el pueblito de enseguida.
También por preferencias personales, me gustan las bicicletas que yo mismo pueda intervenir, sencillas, por lo menos en lo básico y que además dispongan de componentes individuales antes que aquellas que tiene todo en uno. Procuro entonces accesorios comunes de gama media, estandarizarla en lo que se refiere a los elementos de ajuste, para poder resolver eventuales problemas con herramientas básicas o conseguir un servicio un poco más especializado en cualquier lugar. No hay cosa más incómoda que una llave de expansión de 12″ en la caja de herramientas de un ciclista de largo aliento, aunque puede ser útil para ayudar a desvarar a un camionero en la ruta.
En los últimos años he comenzado a usar frenos de disco y la verdad me he sentido cómodo, en lo económico, la inversión inicial puede ser un poco más costosa, pero en el tiempo eso cambia, pues no hay desgaste prematuro de los rines (aros), las intervenciones de mantenimiento son menores, las pastas son económicas y de fácil recambio, entre otras ventajas. Acá entre líneas un consejo: tener 2 ó 3 cadenas iguales y rotarlas cada 800 ó 1.000 Km alargará la vida útil del sistema se tracción hasta 3 veces, no olviden que tienen una posición de instalación, limpiar y lubricar de manera adecuada.

Bicicleta de MTB adecuada para viajar

Uso marcos en aluminio; aunque ando en el proyecto de ensamblar o comprar una de cromoleo, el tamaño de rin (aro) que siempre he usado es 26”, prefiero las suspensiones hidráulicas antes que las neumáticas, aunque algunos grandes viajeros prefieren suspensiones rígidas, lo que no me parece práctico para 30 km de bajada de ripio y piedra suelta, sin embargo, un buen conjunto de llantas y rines también te ayudará a soportar esas vibraciones no deseadas en las bellas carreteras secundarias de Colombia, Sur América, del mundo.
Antes que componentes costosos la gama media alta me ha funcionado bien (por ejemplo un grupo Deore). Recuerdo gratamente los 9 platos traseros, ahora son 10 y más delgados, les dije, obsolescencia programada, aunque prefiero Shimano, también he usado FSA, incluso Sram, aunque en el futuro quisiera tener una bicicleta con sistema Roll Off.
Seguro notaron que me referí especialmente a la adecuación de una bicicleta que quizás ya tienes, o a los cuidados al momento de ensamblar una nueva con ciertas particularidades, esta es un poco de mi experiencia, también es posible adquirir una bicicleta que cumpla con todas las cualidades de una bicicleta de viaje, los fabricantes conocen cada vez más sobre nuestras necesidades específicas, son un poco costosas y tendrás que importarlas en la mayoría de los casos, pero quién no quiere tener lo mejor.

Carlos E. Carvajal

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